Фламинго в Африке погибают от голода

84

Ученые нашли, что малые фламинго (Phoeniconaias minor) Кении плохо питаются и погибают от голода. При поддержке института Earthwatch, исследователи узнали, что вес отысканных мертвых фламинго составляет только 63% от их обычной массы тела.

Вследствие недавнешних масштабных случаев смертности этих птиц в Кении за прошедший год погибли тыщи малых фламинго, а за 1990-е годы — более полумиллиона. Анализ воды в озере подтвердил малый уровень спирулины, сине-зеленых водных растений*, что является главным источником корма для фламинго. За ограниченное количество питательных веществ, фламинго оставалось наименее 10% от их малых каждодневных потребностей в еде.

Доктор Дэвид Харпер из Лестерского института, научный управляющий проекта Flamingos of the Rift Valley института Earthwatch, в пресс-релизе сказал: «Полученные данные указывают на то, что в перечень вероятных обстоятельств смертности фламинго нужно включить голод».

Харпер также отметил, что в большинстве фламинго колер розового стал боль бледноватым. Это показывает на то, что они находятся в нехорошем состоянии для размножения. Ярко-розовую расцветку фламинго получают благодаря альфа — и бета-каротина при условии обычного питании. Из 15 тыщ фламинго ученые нашли меньше сотки с ярко-розовой расцветкой.

Голодные птицы, которые обычно собираются сворами на побережье для поисков еды, начали разбредаться и питаться на разных водоемах, включая дождевые лужи, и даже на дорогах. Изменение поведения при поиске еды делает фламинго уязвимыми к другим факторам смертности.

Ветеринарный врач Линдсей Оукс из Института штата Вашингтон отмечает, что птицы, начали находить вспомогательные источники еды, подвергая себя угрозы стать добычей хищников.

Харпер добавил: «За семь лет работы на озере Богория [в Кении] я никогда не лицезрел, чтоб малые фламинго питались из ручьев и луж».

Ученые считают, что томные времена для фламинго, вызванные проливными дождиками. Ливни принесли в озеро избыток воды, розбавило припасы корма фламинго.

Малые фламинго меньше ростом и имеют больше темного цвета на клюве в сопоставлении со своими родственниками обыкновенными фламинго. Харпер и Оукс — участники проекта Flamingos of the Rift Valley при институте Earthwatch.

* Спирулина — род цианобактерій, которых ученые ранее относили к сине-зеленых водных растений, а на данный момент считают микробами.

Тай Тунь. Величавая Эра